Bassano B., Durio P., Gallo Orsi U., Macchi E eds., 1992. Proceedings of the 1st Int. Symp. on Alpine Marmot and genera Marmota. Torino.
Edition électronique, Ramousse R., International Marmot Network, Lyon 2002

BEARDED VULTURE (Gypaetus barbatus) AND ALPINE MARMOT (Marmota marmota) INTERACTIONS IN SOUTHERN PYRENEES

Heredia R. * and Herrero J. * *

* Camino del tunel, Somio, Gijon (Asturias), Spain

** I.P.E. - C.S.I.C., P.O. Box 64, 22700 Jaca (Huesca), Spain


Abstract - The alpine marmot (Marmota marmota) is part of the bearded vulture's (Gypaetus barbatus) diet in the Pyrenees. The marmots are carried -sometimes recently dead- to the nests and are fed to the chicks, or alternatively to somewhere nearby, where they are fed to flying chicks. Subadults have been observed approaching marmots with their claws open but this behaviour has not been observed among adults. It is possible that this behaviour is merely play or inexperienced attack patterns. Praying has not been observed either. Marmots are capable to identify bearded vulture's shape and react as to a serious potential danger, but in comparison with the behaviour towards griffon vulture (Gyps fulvus), the marmots seem to become alarmed to a lesser degree.

INTRODUCTION

The southern Pyrenean population of bearded vultures (Gypaetus barbatus) is the largest in Western Europe. There are, at present, 53 pairs (42 of which are reproducers).

A survey of this population has verified it's increase in number and stable productivity over the last ten years (Heredia and Heredia, in press).

The alpine marmot (Marmota marmota) was present in the Pyrenees during the Pleistocene period, and later became extinct.

Nowadays it can be found over the entire southern slope (Herrero, et al., in press) after marmots of the Alps were introduced on the French side (Olivier, 1979).

There are few bibliographical references to bearded vulture interactions with other animals. The only mention of live-prey transport that we could find was from Newman (quoted in Hiraldo et al., 1979), and dealt with a Rock Hyrax (Procavia capensis), which is similar in size and shape to the marmot. Anyhow, Brown and Plug (1990), after a six-year study of Bearded vulture in South Africa believe that: "reports of attacks on living animals are to be rejected". Apparently, in the Himalayas, the bearded vulture kilts animals of the size of marmots or even mountain tetraonide, but this information has not been proved (Elosegi, 1988).

According to Ognev (1963) and Bibikov (1968), the bearded vulture only captures injured or dead marmots. Furthermore, marmots are able to differentiate silhouettes of various birds of prey and consider eagles of the Genus Aquila to be particularly dangerous. Spangenberg et al. (1935) and Dementiev et al. (1966), are quoted by Elosegi (1988) as saying that marmots hide themselves when they see the Bearded vulture, but don't have a special behaviour with vultures. In this paper we aim to provide data concerning the first observed interactions between these two species in the Pyrenees.

RESULTS

Although various ornithologists have been observing bearded vultures since the seventies, only recently have the first results come out, now that marmot densities are increasing.

l.- D. Gomez, 26 May 1987, from a hide saw an adult arrive at its nest with a marmot and fed it to a 90-day-old chick.

2.- W. Suetens, 15 June 1987, from a hide saw two bloodied marmots carried by an adult and fed to a 110-day-old chick.

3.- R. Heredia et al., 16 June 1987, saw a four-year old bearded vulture carry out a series of hunting flights over a marmot colony. The bird flew high and calmly and then suddenly dived at high speed with wings tucked in and its claws spread out above the marmots who were running to hide themselves in their burrows. After four attempts it did not manage to capture one.

4.- J. Herrero, 23 August 1988. A young adult with its claws spread, passed over a marmot at the mouth of a burrow. The marmot uttered a singular element whistle (Hofer and Ingrid, 1984) and hid.

5.- R. Heredia, 27 July 1984. An adult fed a flying chick with two marmots. One was whole and took a quarter of an hour to be skinned. It was consumed hing-legs first. The other one seemed to be already half-eaten. The hind-legs were hanging by the skin only.

The fist was brought at 13.00 hours and the second at 17.40.

6.- J. Herrero, 1 July 1990. In foggy conditions a bearded vulture flew over a marmot colony. The only marmot to be outside uttered a singular element whistle and hid.

DISCUSSION

The alpine marmot is part of the bearded vulture's diet in the Pyrenees.

The marmots are carried - sometimes recently dead either to the nests where they are then fed to the chicks, or to somewhere nearby, where they are fed to flying chicks.

Subadults have been observed approaching marmots with their claws open but this behaviour has not been observed among adults. It is possible that this behaviour is merely play or inexperienced attack patterns. Praying has not been observed either. Marmots are capable to identify bearded vulture's shape and react as to a serious potential danger and utter single element whistles when confronted, just as they do with the golden eagle (Aquila chrysaetos). Compared with their behaviour towards griffon vultures (Gyps fulvus), the marmots seem to become less frightened; in four observed interactions we could only record two occasions on which marmots became alarmed, uttering a single element whistle, but not actually hiding themselves. On the other two occasions, not even these alarm signals were made.

ACKNOWLEDGEMENTS

We are grateful to D. Gomez and W. Suetens, for their testimonies.


INTERAZIONI TRA LA MARMOTTA ALPINA (Marmota Marmota) ED IL GIPETO (Gypaetus barbatus) NEI PIRENEI MERIDIONALI.

Heredia R. * and Herrero J. * *

* Camino del tunel, Somio, Gijon (Asturias), Spain

** I.P.E. - C.S.I.C., P.O. Box 64, 22700 Jaca (Huesca), Spain


Introduzione

La popolazione di Gipeto dei Pirenei meridionali √© (Gypaetus barbatus) la pi√Ļ grande dell'Europa occidentale: sono attualmente presenti 53 coppie (42 delle quali riproduttive).

Un'attenta osservazione di questa popolazione ha evidenziato che essa é, negli ultimi 10 anni, in aumento numerico e che vi é una produttività stabile (Heredia ed Heredia, in stampa). La Marmotta alpina, presente nei Pirenei durante il Pleistocene, si é successivamente estinta.

Oggi la si può trovare su tutto il versante meridionale dei Pirenei (Herrero et al., in stampa) a seguito dell'introduzione di animali sul versante francese (Olivier, 1979).

Ci sono pochi riférimenti bibliografici riguardo all'interazioni tra il Gipeto ed altre specie animali. L'unica segnalazione di trasporto di una preda viva riportata in bibliografia é quella di Newman (citata in Hiraldo et al., 1979) e riguardava una procavia (Procavia capensis), simile per forma e dimensioni alla Marmotta. In ogni modo Brow e Plug, dopo 6 anni di studio sul Gipeto in Sud Africa credono che: "eventuali notizie di attacchi del vulturide su animali vivi siano da rifiutare".

Il Gipeto, in Himalaya, pare che predi animali delta stessa taglia della marmotta e varie specie di tetraonidi di montagna, ma questa informazione non é stata provata (Elosegi, 1988).

Secondo Ognev (1963) e Bibikov (1968) il Gipeto cattura solo marmotte ferite o morte. Quest'ultime sono in grado di differenziare le sagome di vari uccelli da preda ed in particolare di quelli del genere Aquila, considerati come particolarmente pericolosi. Spangenberg et al. (1935) e Dementiev et al. (1966), secondo Elosegi (1988), hanno descritto marmotte in fuga alla vista del Gipeto, ma, in ogni caso, non vengono riportati comportamenti particolari nei confronti degli avvoltoi. In questo lavoro viene dunque documentata la prima interazione osservata tra queste due specie nei Pirenei.

Risultati

Sebbene numerosi ornitologi abbiano osservato il Gipeto già a partire dagli anni '70, solo recentemente sono stati pubblicati i primi favori su questa specie, oggi che la densità di popolazione di Marmotta é sensibilmente aumentata.

l- D. Gomez, 26 Maggio 1987, da un nascondiglio vide arrivare un adulto ai nido con una marmotta come preda e con questa nutrire un piccolo di 90 giorni.

2- W Suetens, 15 Giugno 1987, da un nascondiglio vide 2 marmotte sanguinanti portate da un adulto al nido e date in pasto ad un piccolo di 110 giorni.

3- R. Heredia et al., 16 Giugno 1987, videro un Gipeto di 4 anni compiere una serie di voli d'attacco sopra una colonia di marmotte. L'uccello volava alto e calmo, quindi improvvisamente si lanci√ī ad alla velocit√†, con le ali ripiegate e gli artigli aperti, sopra le marmotte che correvano per nascondersi in tana. Dopo 4 attacchi non riusci a catturarne nessuna.

4- J. Herrero, 23 Agosto 1988. Un giovane adulte, con gli artigli aperti, sorvol√ī una marmotta ferma sull'apertura di una tana. La marmotta emise un fischio singolo (Hofer e Ingold, 1984) e si nascose.

5- R. Heredia, 27 Luglio 1984. Un adulto diede in pasto ad un giovane involato due marmotte. Una era intera ed il Gipeto impiego un quarto d'ora per scuoiarla. Vennero consumate prima le zampe posteriori. L'altra sembrava essere già mezza mangiata: le zampe posteriori erano attaccate solo alla pelle. La prima fu portata al nido alle ore 13:00 e la seconda alle 17:40.

6- J. Herrero, 1 Luglio 1990. In condizioni nebbiose, un Gipeto sorvol√ī una colonia di marmotte. La sola marmotta fuori tana emise un fischio singolo e si nascose.

Discussione

La Marmotta alpina fa parte della dieta del Gipeto nei Pirenei. Le marmotte vengono trasportate, vive o morte da poco tempo, sia al nido dove poi sono date in pasto ai piccoli, sia in altro luogo vicino al nido stesso, dove vengono consumate dai giovani già involati.

Subadulti sono stati visti picchiare su marmotte ad artigli aperti, ma questo √© un comportamento non osservato negli adulti. √Č possibile dunque che si tratti semplicemente di un gioco o una prova di attacco. La predazione non √© comunque stata osservata. Le marmotte sono in grado di riconoscere la sagoma del Gipeto e ad essa reagiscono come ad un serio potenziale pericolo, emettendo un fischio singolo in caso di avvistamento improvviso. Un comportamento analogo si osserva nei confronti dell'Aquila reale (Aquila chrysaetos). L'osservazione del comportamento della marmotta nei confronti dell'Avvoltoio grifone (Gyps fulvus) mette in evidenza come essa sia meno impaurita da questo vulturide.

Nel corso di 4 interazioni osservate, abbiamo potuto registrare solo 2 situazioni di allarme nella Marmotta, caratterizzate dalla emissione di un grido singolo, non seguito dalla fuga in tana. Nelle altre due occasioni, non ci furono reazioni di allarme.

Ringraziamenti

Si ringraziano i Sig, ri D. Gomez e W. Suetens, per le loro testimonianze.


REFERENCES

BIBIKOV, D.1. (1968): Die Murmeltiere. Die Neue Brehm-Buchere, Nr. 388, Wittenberg.

BROWN, C.J., PLUG I. (1990): Food choice of diet of bearded

ELOSEGI, I. (1988): Le Gypaète barbu. Acta biol. mont.: 8.

HEREDIA, R., HEREDIA B. (in press): Status, biologia y alimentacion del Quebrantahuesos (Gypaetus barbutus).

ICONA, Coleccion Serie Tecnica.

HERRERO, J., CANUT J., GARCIA-FERRE D., GARCIA-GONZALES R., HIDALGO R. (in press): The Alpine marmnt (Marmota marmota) in the Spanish Pyrenees. Z. fur Saugetierkunde.

HIRALDO, F., DELIBES M., CALDERON J., (1979): El Quebrantahuesos, Gypaetus barbatus (L.). Monografias del ICONA, Madrid.

HOFER, S., INGOLD P. ( 1984): Die Pfiffe des Alpenmurmeltiers. Form und Auftreten im Zusammenhang mit der Feindvermeidung. Revue suisse Zool., Fisc 4. pp 861 -865.

OGNEV, S.I. (1963): Mammals of the U.S.S.R. and ad jacent countries. Israel Program fur Scientific Translations.

OLIVIER, J. (1979): La marmotte (Marmota marmota Linee. 1758) dans les Pyrénées. Implantation, développement, répartition. Thèse doctorale, 104 pages. Ecole Nationale Vétérinaire de Toulouse. Association des élèves Toulouse.

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